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Stade nouvelle génération : Dans les coulisses de l’02 de Londres

Le stade de l'O2 Arena de Londres. CP/ATP

Le stade de l’O2 Arena de Londres. CP/ATP

L'O2 Arena de Londres. CP/Méryll_B

L’O2 Arena de Londres. CP/Méryll_B

De l’extérieur, le bâtiment a des airs de Space Montain. Mais une fois les grandes baies vitrées de l’entrée franchies, c’est tout un univers qui se dévoile sous l’immense dôme faisant office de toit. Situé au cœur de Londres, l’O2 Arena est bien plus qu’un stade où les meilleurs tennismens de la planète se sont affrontés toute la semaine. L’O2 Arena est un lieu de vie pouvant accueillir rencontres sportives et concerts. Boutiques, bars, restaurants, salle d’escalade ou encore salle de cinéma.

L'O2 et ses airs de centre commercial. CP/Méryll_B

L’O2 et ses airs de centre commercial. CP/Méryll_B

L'intérieur de l'O2 et son ambiance village. CP/Méryll_B

L’intérieur de l’O2 et son ambiance village. CP/Méryll_B

Les "rues" animées de l'O2 Arena. CP/Méryll_B

Les « rues » animées de l’O2 Arena. CP/Méryll_B

Amateurs de sports et néophytes se retrouvent ainsi sur un même lieu et, dans le cadre du Master de Londres, le tennis devient prétexte à mélanger les genres. Le cours central, placé au cœur du bâtiment, devient un lieu de spectacle où les joueurs s’affrontent dans une ambiance digne des gladiateurs. Un show à l’américaine bien ficelé accompagné de son jeu de sons et de lumières. Ainsi, l’entrée des joueurs est une vraie mise en scène : tout commence par un battement de cœur qui résonne devant plus de 20 000 spectateurs, les joueurs font leur entrée dans un nuage de fumée. Des stars, ce sont tout simplement des stars.

Les jeux de sons et de lumières assurent l'ambiance dans le stade. CP/Méryll_B

Les jeux de sons et de lumières assurent l’ambiance dans le stade. CP/Méryll_B

Entrée de Djokovic sur le central. CP/Méryll_B

Entrée de Djokovic sur le central. CP/Méryll_B

Novac Djokovic, numéro 1 mondial. CP/Méryll_B

Novac Djokovic, numéro 1 mondial. CP/Méryll_B

Les coulisses du stade sont tout aussi impressionnantes. A commencer par la « Fan Zone ». Lieu de passage obligatoire pour le public, il regroupe les stands des marques et des sponsors de l’événement. Jeux, rencontres, démonstrations, tout y est. Un lieu commun à tout autre rassemblement sportif en outre. L’originalité du concept vient des courts de tennis annexes qui donnent sur le public. Ainsi, fans de tennis, et novices de la petite balle jaune, ont le privilège d’assister à l’entraînement des stars de la discipline. Seul un filet sépare les curieux spectateurs des joueurs comme Stanislas Wawrinka, Novac Djokovic et autres. Une originalité propre au stade londonien.

Entrée de la "Fan Zone". CP/Méryll_B

Entrée de la « Fan Zone ». CP/Méryll_B

Le public possède un accès direct aux entraînements des joueurs, un luxe. CP/Méryll_B

Le public possède un accès direct aux entraînements des joueurs, un luxe. CP/Méryll_B

Le court annexe où les joueurs s'entraînent devant le public. CP/Méryll_B

Le court annexe où les joueurs s’entraînent devant le public. CP/Méryll_B

Après ces séances d’entraînement exhibitionnistes, les joueurs rejoignent leurs vestiaires personnels. Disséminées le long d’un grand couloir, les loges des joueurs sont identifiables par une grande image les représentant. Ainsi, le vestiaire de Marin Cinic sépare ceux de Novac Djokovic et de Rodger Federer, les deux prétendant à la victoire.

En coulisse, le couloir qui mène au court central, le long duquel se trouvent les vestiaires des joueurs. CP/Méryll_B

En coulisse, le couloir qui mène au court central, le long duquel se trouvent les vestiaires des joueurs. CP/Méryll_B

Le vestiaire privé de Rodger Federer. CP/Méryll_B

Le vestiaire privé de Rodger Federer. CP/Méryll_B

Les joueurs ont accès à des kinésithérapeutes mis à disposition par l'ATP. CP/Méryll_B

Les joueurs ont accès à des kinésithérapeutes mis à disposition par l’ATP. CP/Méryll_B

Sur le Master de Londres, les joueurs sont chouchoutés. Outre les vestiaires privés, ils ont accès, quelques étages plus haut, à une loge qui leur est spécialement dédiée. Canapé, encas, billard, tout est calculé pour que les meilleurs mondiaux s’y sentent bien. Le clou de l’endroit : une vue plongeante sur le court central. Ils peuvent suivre de manière privilégiée toutes les rencontres qui ont lieu dans l’arène en contre-bas. À quelques mètres de là, un autre espace a été conçu pour accueillir les familles de joueurs et les VIP. Toujours dans une ambiance aux lumières tamisées et aux tons bleutés, le lieu offre un bar, des canapés et la même vue magique sur le court central.

L'espace réservé aux joueurs avec encas et vue privilégiée sur le court central. CP/Méryll_B

L’espace réservé aux joueurs avec encas et vue privilégiée sur le court central. CP/Méryll_B

Le central vue depuis le salon privé des joueurs. CP/Méryll_B

Le central vue depuis le salon privé des joueurs. CP/Méryll_B

Dans le salon des joueurs. CP/Méryll_B

Dans le salon des joueurs. CP/Méryll_B

Le billard mis à disposition des joueurs. Les boules sont équipées de capteurs de lumière qui permettent de suivre leurs déplacements. Un gadget qui plait particulièrement aux joueurs. CP/Méryll_B

Le billard mis à disposition des joueurs. Les boules sont équipées de capteurs de lumière qui permettent de suivre leurs déplacements. Un gadget qui plait particulièrement aux joueurs. CP/Méryll_B

Espace VIP. CP/Méryll_B

Espace VIP. CP/Méryll_B

Le bar de l'espace VIP. CP/Méryll_B

Le bar de l’espace VIP. CP/Méryll_B

A l’entrée de la loge des joueurs, derrière un grand bureau, un homme attend. Ce monsieur n’est autre que le concierge de l’ATP. Son rôle : répondre à toutes les demandes des sportifs. Nounou, restaurant, théâtre, quelles que soient les attentes des joueurs, il se démène pour leur trouver une solution, résoudre leur petits problèmes de la vie quotidienne et effectuer les réservations.

Le concierge répond à toutes les attentes des joueurs. CP/Méryll_B

Le concierge répond à toutes les attentes des joueurs. CP/Méryll_B

Dans les sous-sols, à côté de la régie de télévision, toute une équipe s’active. Il s’agit du service de restauration. Les sportifs partagent la même cantine. Au menu : « pasta bar, soupes, salades et menu du jour, explique la jeune femme chargée de la communication au sein de l’ATP. La nouveauté cette année, c’est le sushi bar. C’est un aliment parfait pour les sportifs, frais et original. Nous nous sommes aussi adaptés au régime alimentaire de certains en proposant des plats comme des pâtes sans gluten ou encore des smoothies au lait de soja ».

Au coeur des coulisses : Binevenue dans les cuisines de l'O2, là où les petits plats des champions sont mijotés. CP/Méryll_B

Au coeur des coulisses : Binevenue dans les cuisines de l’O2, là où les petits plats des champions sont mijotés. CP/Méryll_B

Le couloir qui mène à la cantine. CP/Méryll_B

Le couloir qui mène à la cantine. CP/Méryll_B

L’O2 Arena représente tout ce dont les stades modernes rêvent. Lieu de vie, d’échange, de sport et de spectacle, tout y est centralisé. Entrer dans l’O2 de Londres, c’est presque comme un petit voyage où la notion du temps s’estompe, les loisirs prenant le pas sur tout ce qui se passe à l’extérieur. Bienvenue dans une petite bulle où la petite balle jaune entre dans une autre dimension.

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Le court central de l'O2 Arena. CP/ATP

Le court central de l’O2 Arena. CP/ATP

Méryll Boulangeat

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Un sparring partner pour Federer et compagnie

Rodger Federer et son sparring partner du jour, Jules Marie. CP/Tennis Magazine

Rodger Federer et son sparring partner du jour, Jules Marie. CP/Tennis Magazine

Sur le bord de l’imposant court central de l’O2 Arena de Londres, les yeux attirés par les joueurs de tennis qui s’entraînent, Jules Marie, raquette à la main, observe. L’œil attentif, il décrypte les gestes des joueurs, le son du cordage de leurs raquettes. Ici, au Master de tennis de Londres, seuls les meilleurs tennismen de la planète sont conviés. Les huit premiers du classement ATP (circuit professionnel international) en simple et les huit meilleures équipes en double. L’Elite de la discipline, la crème du tennis mondial…et Jules Marie. Le Français est classé 260ème mondial. Pourtant pendant une semaine, il foulera, comme ses idoles, la surface abrasive de l’O2 Arena. Jules Marie a été choisi pour être le « sparring partner » des joueurs qualifiés pour cette finale de haut vol. Le sparring partner, ou partenaire d’entraînement, est indispensable aux joueurs de tennis. Pour se préparer et travailler des éléments techniques, ils ont besoin d’un bon joueur face à eux. Un joueur qui maîtrise le sport, ses codes et ses subtilités. Pas besoin d’être dans le top du classement pour être un sparring partner, il suffit de faire ce que le champion demande.

Jules Marie. CP/Tennis Magazine

Jules Marie. CP/Tennis Magazine

« On the Road » : sur la trace des champions

A 23 ans, Jules Marie découvre ce rôle pour la première fois à Londres. Il a été choisit parmi plus de 200 jeunes candidats prétendants au poste. Tous sont sponsorisés par la marque Tecnifibre et bénéficient depuis deux ans du programme « On the road ». À travers ce programme les jeunes talents sont accompagnés avec l’objectif d’atteindre les plus hautes marches des podiums. Dans ce cadre, en partenariat avec l’ATP, Tecnifibre a mis à disposition de l’organisation du Master de Londres les sparring partner, dont Jules Marie. Guillaume Ducreut est le team manager de cette équipe de champions en devenir. C’est lui qui a sélectionné les deux sparring partner de l’édition 2014 : « Il faut avoir un bon niveau de jeu mais ce n’est pas la seule condition. Être sparring partner, c’est être au service d’un joueur. Tout le monde n’en est pas capable. J’ai choisi des personnalités respectueuses et disciplinées. Le dernier critère pour être retenu, c’est l’attachement à la marque. À travers ce team, j’essaie de rassembler les joueurs sur des valeurs communes. Pour nous l’esprit d’équipe est très important. »

Jules Marie pendant un entraînement sur le central. CP/Méryll_B

Jules Marie pendant un entraînement sur le central. CP/Méryll_B

« Federer était très relâché, assez déconneur »

Pour Jules, faire partie de l’aventure est « une chance unique ». Ainsi, il côtoie les joueurs dont il s’inspire au quotidien. Son premier entraînement sur les courts anglais, Jules l’a fait en compagnie du joueur Japonais, Kei Nishikori, 5ème mondial. « Au début je me suis posé des questions, j’avais peur de ne pas arriver à jouer. En plus, avec les balles neuves et le terrain abrasif, les effets étaient différents de ce dont j’avais l’habitude. J’avais les jambes et les bras un peu raides. Il y avait plus de public pour cet entraînement que lorsque je joue un match. Au fur et à mesure du jeu, je me suis décrispé. »

Jules Marie avec le Japonnais, Kei Nishikorii sous le regard de son entraîneur, Michael Chang, et le public massé devant le court. CP/Méryll_B

Jules Marie avec le Japonnais, Kei Nishikorii sous le regard de son entraîneur, Michael Chang, et le public massé devant le court. CP/Méryll_B

De ces balles échangées avec les meilleurs, Jules se souviendra de son entraînement avec Stanislas Wawrinka. « J’étais à 200% tout au long de l’entraînement. Nous avons joué pendant près d’une heure, j’étais super concentré. On a fait quelques points, j’ai plutôt bien joué, j’ai même gagné 11-3 », souriait le jeune joueur de Caen à l’issue de la rencontre.

 

Jules Marie et Stan Wawrinka après un entraînement. CP/Tennis Magazine.

Jules Marie et Stan Wawrinka après un entraînement. CP/Tennis Magazine.

Pour Jules Marie, chaque joueur est différent et chaque entraînement lui apporte son lot de satisfaction. Ainsi, après ces moments d’intimités partagés, pour Jules Marie, le numéro 1 n’est autre que le très populaire Rodger Federer : « Pendant la séance, il était très relâché, assez déconneur. Il n’était pas à 100% pendant tout l’entraînement. Mais quand il a décidé d’élever le niveau de jeu, j’ai senti une grosse différence. Notamment sur son coup droit. La vitesse était impressionnante. J’avais parfois des difficultés pour voir où partait la balle. À la fin de l’entraînement, j’ai pu discuter avec lui, il était très ouvert, souriant et à l’écoute.»

Une fois sur le terrain, Jules s’exécute en fonction des demandes des joueurs. Tous les matins, il arrive à 8h30. Bien qu’on lui donne un programme la veille, il peut-être appelé à n’importe quel moment de la journée en fonction des exigences des joueurs. Quand il n’est pas sur le court, il attend, téléphone à la main, qu’un joueur ait besoin de ses services. Vers 16h30, l’attente prend fin. Il sait qu’à partir de cette heure-ci, il ne sera plus sollicité jusqu’au lendemain. Alors il savoure, avec envie, les matchs qui opposent les meilleurs protagonistes du moment.

Jules Marie après un entraînement sur le court central de l'O2 Arena de Londres. CP/Méryll_B

Jules Marie après un entraînement sur le court central de l’O2 Arena de Londres. CP/Méryll_B

Son rôle de sparring partner fait de Jules Marie l'objet de sollicitations médiatiques. CP/Méryll_B

Son rôle de sparring partner fait de Jules Marie l’objet de sollicitations médiatiques. CP/Méryll_B

Jules profite au maximum de l’expérience pour enrichir son jeu. « Sur le court, je regarde ce qu’ils font, comment ils utilisent les zones du terrain, comment ils agressent, comment ils s’entraînent. » Pourtant, pour lui, c’est hors du terrain que l’aventure prend tout son sens : « C’est super intéressant de les voir vivre en dehors du court. Je regarde ce qu’ils mangent, comment ils s’entraînent à la salle de gym, leurs protocoles avant les matchs et la veille des compétitions. » Aux premières loges, des petites étoiles dans les yeux, Jules rêve de gloire et de victoire. Aujourd’hui, il immortalise par des photos chaque entraînement. « Juste dire que j’ai tapé la balle avec eux, c’est énorme ». Demain, il espère à son tour, à l’image des Djokovic, Federer et autre Wawrinka, faire partie des meilleurs joueur du monde et d’avoir, ainsi, besoin d’un jeune sparring partner.

Méryll Boulangeat @Meryll_B

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